人类首次行星防御实验!马斯克SpaceX发射航天器故意撞向小行星

实验能够检测地球人类对行星的防御能力。

11月24日消息,据报道,埃隆·马斯克(Elon Musk)旗下的航天企业SpaceX将在本周三凌晨为美国宇航局(NASA)进行一项行星防御任务,该公司将发射一个隶属于NASA的航天器,后者在飞行途中将故意撞向一颗小行星。

这也是人类首次进行星际防御任务实验,实验能够检测地球人类对行星的防御能力。

据悉,美东时间11月24日凌晨1点20分(北京时间14:20),航天器将会乘坐SpaceX 猎鹰9 号火箭,从加利福尼亚州范登堡太空部队基地发射升空,并预计在明年9月撞击小行星Dimorphos,以测试小行星偏转技术。

这次任务的名称为双小行星重定向测试,简称DART任务,NASA科学任务局副局长托马斯·祖尔布亨(Thomas Zurbuchen)表示,航天局正在试图学习如何防御即将来到 地球的威胁。

他说道:“请大家放心,我们即将撞击的那个小行星现在还没有对地球构成威胁。”

早在2018 年8 月,NASA批准DART任务进入最终设计与组装阶段,该计划将目标锁定在小行星Didymos的卫星Dimorphos身上,意图故意撞向Dimorphos,以改变它在太空前进的运动轨迹。

2022年9月,Didymos与Dimorphos将会来到距离地球1,100万公里处,是执行撞击任务的最佳时机。

因此NASA决定在今年11月24日凌晨1点20分(美东时间)发射DART 探测器,并在明年9月以每小时23,758公里的速度撞上Dimorphos,撞击过程会由探测器上的LICIACube立方卫星纪录。

根据计算,这场撞击会改变Dimorphos绕行Didymos小行星1%的运行速度,虽然听起来并不多,但这足以让轨道周期改变几分钟,此变化可通过地面望远镜观察与测量。

如果成功,这将是人类第一次以人工方式改变太阳系天体的动力学。

之后,ESA的Hera任务会持续对Didymos与Dimorphos展开追踪,撞击后3年,Hera任务也会动身前往详细研究Dimorphos的物理特性,分析其轨道的后续变化。

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