波音载人航天计划再度延期

波音公司高管19日表示,该公司的“星际客机”航天器可能要到明年年底才会搭载宇航员。

据经济参考报消息,波音公司高管19日表示,该公司的“星际客机”航天器可能要到明年年底才会搭载宇航员。该时间表不仅落后于竞争对手太空探索技术公司(SpaceX),还比美国航空航天局(NASA)原定运载人员进入轨道的日期晚一年。

负责“星际客机”项目的波音公司项目经理弗尔默19日在一次简报会上说,在2022年上半年完成没有乘员的演示飞行后,“或许在2022年底前”会进行一次载有宇航员的测试任务。这已经不是波音第一次表示延期载人航天计划。

今年夏天,NASA表示,他们相信“星际客机”可以在年底前进行测试任务,运载宇航员前往国际空间站,但之后由于阀门故障,波音公司和NASA推迟了发射计划。

19日,波音公司管理层和NASA官员提供了他们工作的细节,试图确定为什么“星际客机”推进系统上的一些阀门会被卡住,从而导致8月份的发射计划失败。

波音公司负责太空和发射的首席工程师帕克说,阀门卡住最有可能的原因是水分和氧化剂结合后产生了腐蚀性物质。帕克说,与氧化剂发生反应的水分可能是由于潮湿所致。但该公司在向供应商采购零件时考虑到了湿度问题,并有一个旨在保持阀门干燥的净化系统。

2014年,波音公司获得了42亿美元的合同,用于完成“星际客机”的开发,并向空间站执行多达6个载人任务。与此同时,SpaceX获得了价值约26亿美元的合同,用于开发自己的宇航员运输系统,该系统包括载人龙飞船太空舱和猎鹰9号火箭。

在2020年5月与两名宇航员成功进行飞行测试后,载人龙飞船获得了NASA的批准,可以定期发射宇航员,现在该飞船已完全投入使用,该太空舱正处于其第二次向NASA轨道实验室签订的合同任务中,第三次计划于10月底进行。

业界专家表示,从NASA的角度来说,应该希望同时有两套载人系统存在,万一其中一套因为任何原因无法飞行时,还有另一套可以保证美国宇航员前往空间站的能力,因此 “星际客机”航天器应该不会被叫停。

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