为争取204亿美元补贴,卫讯公司(ViaSat)拟建300颗低轨卫星星座!

卫讯公司(ViaSat)计划建设一个由近300颗宽带卫星组网的低轨星座。

受美国联邦通信委员会(FCC)“农村数字机遇基金”中204亿美元宽带补贴的刺激,卫星宽带硬件与服务商——卫讯公司(ViaSat)计划建设一个由近300颗宽带卫星组网的低轨星座。

长期以来一直辩称静地轨道是卫星宽带最佳制高点的卫讯,一直把工作重心放在统称为“卫讯”3的3颗静地宽带卫星上。但近日公司首席执行官丹克伯格表示,由于有望得到政府资金支持,公司可以尝试低地轨道的布局。

丹克伯格5月26日在公司财报会上说:“我们原先想搞中轨也有其目的,但促使我们想要降低高度的最大一个因素实际上就是FCC打算为低时延通信提供的资金额。”

上个月,该公司从FCC拿到了建设由20颗卫星组网的一个中轨星座的许可。如今,卫讯希望FCC将该批文转给由288颗卫星构成的低轨星座,有助于填平美国的数字鸿沟。

根据5月26日报送给FCC的一份材料,卫讯的低轨星座拟采用1300公里轨道,并采用其最近刚为中轨项目取得授权的相同Ka和V波段频率。

3月,美国联邦通信委员会(FCC)投票批准了一项204亿美元的农村数字机会基金,该基金旨在确保美国农村地区的居民能够接入宽带互联网,最终弥合农村与城市之间的数字鸿沟。该基金将在未来10年内为美国农村地区的宽带提供商分配204亿美元的资金,除了有线运营商,有线电视供应商、移动运营商和电力公司等以前不能享受政府补贴的企业此次也可参与资金分配。

近期(5月19日),FCC发布了“农村数字机遇基金”160亿美元一期资金将如何支出的规则草案。一期授出的资金将在2030年前拨付。二期将在何时启动尚未公布。二期包括余下的44亿美元补贴,外加一期未分配出去的资金。

 据悉,卫讯是拿到FCC此前“连接美国基金二期”计划补贴的唯一一家卫星运营商。在那项计划下,FCC承诺从2018年到2028年共将拿出14.9亿美元,而卫讯拿到了其中1.22亿美元。丹克伯格说,卫讯在“连接美国基金二期”计划上的经历让其对FCC如何评标找到了不错的感觉。

只不过,卫讯和其它卫星运营商面临的另一项挑战是,FCC拟议规则把低轨和中轨宽带系统——比如太空探索公司等厂家正在建设的那些系统——视为对住宅用户来说尚未得到证明的解决方案,从而没资格拿补贴,尽管那些系统号称有望具备低时延和高速度。(泰伯网综合)

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