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地图的七十二变

地图何时出现,已无从考证,估计在人类文字出现之前就有了地图。可以想象的是,彼时的地图是刻画在地上或石头上,也会只是小范围的一些简单的符号,是古人对现实世界的一种符号化的展示。

  地图何时出现,已无从考证,估计在人类文字出现之前就有了地图。可以想象的是,彼时的地图是刻画在地上或石头上,也会只是小范围的一些简单的符号,是古人对现实世界的一种符号化的展示。如今的时代,没有用过地图的人估计只是极少数。现代地图的发展,也犹如孙悟空的七十二般变化,无论是载体、种类、功能还是表现力上,都大大超越以往任何一个时代。

  地图载体的变化一直伴随着人类科技的进步。早先的地图,要么是刻在石头或木头上,要么是印在丝绢或布帛上,造纸术出现后多印刷成纸质地图。电子技术的发展,让纸质地图电子化,地图信息更新的速度加快,内容日益丰富。随着互联网和4G的发展,基于各种平板和手机的电子地图,已经深入人们日常生活中,像餐厅预定、宾馆查询、商铺查找、线路查询等,用户体验也较传统地图更加友好。

  地图在功能上的变化更为明显。对于公众用户来说,传统地图的主要功能是位置信息的查询。现在地图除了提供信息的查询,还有诸如餐厅打折信息、大众口碑、预定服务等内容;地图从无声变为有声,可进行语音导航;从静态变为动态,可以实时查询路况拥堵信息;由单源变多源,不但有线画图,还有高分辨率卫星影像图等;由平面变为立体,类似Google Earth的出现,可以三维多视角的浏览我们生活的空间;随着室内定位技术的发展,将来的地图也将由室外延伸到室内。这些功能的丰富逐渐满足用户多元化的生活需求,也使得电子地图逐渐从工具应用迈向平台应用。对于国家而言,地图也成为展示主权和领土的重要平台。2014年中国竖版地图的出版,就是为了维护国家领土的主权和海洋权益,提升全民海洋大国的意识。

  现代地图的另一重要的变化就是带来了全新的商业模式。传统地图的商业价值有限,无外乎是附加印刷的一些广告和信息点的标注。但互联网时代,电子地图的商业价值被重新定义,商业模式也一改从前。值得关注的是,Google 2013年收购了地图软件Waze,今年阿里收购高德,另外百度腾讯很早就开始布局地图业务。这些互联网巨头之所以关注地图业务,是因为随着地图与互联网尤其是移动互联的结合,地图服务会带来增值业务,面对广大的受众群体,其背隐含了巨大的的商业价值。在移动互联网时代,借助LBS,地图能提供大量用户身边的信息,帮用户找到最近的商品或服务。对于现代人而言,这种距离上的便捷意味着效率和时间成本的减少,有时候比直接的价格更具有吸引力。这些位置信息与网络消费入口结合,产业价值不言而喻。

  伴随着地图服务市场的鏖战,其发展也经历了群雄逐鹿到几足鼎立的局面。现代地图服务作为网络巨头的服务内容之一,寡头格局不可避免。在地图服务的基础内容日益同质化的情况下,如何提高产品特色并提升用户体验是一个关键问题。另外,地图服务值得关注的下一个增长点,将会是室内电子地图的应用服务,毕竟,对大多数人而言,一天中三分之二的时间都是在室内度过的。(文丨本刊专栏作者 李滨)

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